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Nuevo proyecto de Articulación en el Sector Forestal: “Detección temprana de madera de compresión en pino para una mayor eficiencia industrial”.

Latitud participará de un nuevo proyecto del fondo de “Articulación Academia – Sector Productivo”, cofinanciado por ANII y empresas forestales, mediante el cual se busca desarrollar una metodología para la detección temprana de alteraciones en calidad de la madera de pino, contribuyendo a mejorar la eficiencia de la industria de transformación mecánica del pino.

Pinus taeda es una de las especies forestales plantada más extensamente plantada en Uruguay. Su madera es destinada a aserrío o a la producción de tableros contrachapados y próximamente a productos de ingeniería para uso estructural.

Uno de los principales factores que afectan el proceso productivo y la calidad de los productos de pino es la madera de compresión (MC). La MC es formada por coníferas como reacción a un estrés ambiental externo como el viento o una pendiente, que obliga al tallo o ramas a alejarse de la orientación de crecimiento óptima. Existen diferentes causas probables de su formación, entre las que se encuentran: pendiente, manejo silvícola, material genético y vientos.

La MC posee características anatómicas diferentes a las de la madera normal, viéndose alteradas sus propiedades físicas, químicas y mecánicas, causando distorsiones, rajaduras, reducción de estabilidad dimensional y de resistencia. Genera dificultades en el aserrado y el secado, entorpeciendo el proceso productivo y disminuyendo el rendimiento y calidad de los productos finales con importantes pérdidas económicas.

A pesar de ser uno de los problemas tecnológico-productivos que más perjuicios causa en la cadena de agregado de valor forestal, en nuestro país aún no ha sido estudiado en profundidad.

El objetivo del proyecto es disminuir el impacto de la madera de compresión (MC) en la cadena de valor forestal–madera, en el corto plazo a través de una detección temprana, generando capacidades que contribuyan a la mejora de la calidad de la madera de pino en Uruguay.

El foco principal consiste en evaluar metodologías para su detección en el árbol en pie y en la troza apeada, como tomografía sónica, resistógrafía, análisis de imágenes, análisis NIRS, entre otras, realizando una caracterización anatómica y química de la MC de Pinus taeda, cultivado en Uruguay. Se buscará relacionar factores silvícolas con los procesos de formación de MC y así plantear alternativas para su mitigación. Asimismo se estudiará el impacto de la MC en el proceso de aserrado y secado.

El proyecto, cofinanciado por FYMNSA, Lumin, Arboreal y Agroempresa Forestal, será ejecutado por Latitud, CENUR y Facultad de Agronomía de la Universidad de la República, INIA y por las propias empresas participantes. De esta forma se espera consolidar vínculos entre la academia, las instituciones tecnológicas y el sector productivo forestal.

El desarrollo de metodologías de detección permitirá gestionar la madera con relación a este problema, disminuyendo su impacto en el proceso y generando una mayor proporción de productos de mayor valor en la cadena forestal-madera de Uruguay.

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Valorización del alperujo: una contribución a la economía circular

Con el objetivo de implementar acciones en línea con la economía circular, desde Latitud- Fundación LATU- se le planteó a la Asociación Olivícola del Uruguay (ASOLUR) trabajar en conjunto en un proyecto sobre la valorización del alperujo. Este proyecto tendría como objetivo llevar adelante un estudio de factibilidad técnico-económica para la recuperación y valorización de los polifenoles contenidos en el alperujo.

El alperujo es el principal subproducto de la producción de aceite de oliva y, en grandes cantidades, debido a su alto contenido de polifenoles, puede ser dañino para el medio ambiente. Al desechar el alperujo se descarta una fuente natural de antioxidantes beneficiosa para la salud de las personas

Los polifenoles son un grupo de sustancias químicas que se encuentran en muchas plantas y, debido a su capacidad antioxidante, tienen posibles implicaciones en la salud humana, como son la prevención del cáncer, de las enfermedades cardiovasculares o incluso de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

En sintonía con los principios de la economía circular, en el cual un descarte se transforma en un modelo regenerativo y que busca fomentar el desarrollo económico global de forma sostenible; extraer los polifenoles del alperujo permitiría utilizarlo como ingrediente alimenticio para agregar valor y capacidad antioxidante a distintos desarrollos de alimentos, así como también su uso en la industria cosmética y farmacéutica. Esta esta extracción también facilita el tratamiento del subproducto restantes, sin ocasionar impactos en el medio ambiente.

El proyecto se llevó a cabo durante el año 2021, en donde se consiguieron los siguientes objetivos específicos:  Se caracterizaron los tres principales cultivares del país, en cinco localidades de Uruguay, con distinto índice de madurez del fruto, determinando el contenido total de polifenoles y estudiando la interacción entre el genotipo y el ambiente. El cultivar que presentó mayor contenido de polifenoles fue Coratina con 5.425 mg/kg. Se evaluaron varios procesos de extracción de polifenoles y se logró pretratar el alperujo de manera de remover la mayor cantidad de impurezas; las pérdidas en esta etapa (17-30%) son comparables con la bibliografía. Se alcanzó hasta el momento un factor de concentración en el proceso de filtración tangencial de 1,5, logrando una recuperación de polifenoles del 30,4%.

Es de importancia para ASOLUR encontrar alternativas para valorizar el principal subproducto de la industria olivícola, mejorando a su vez el impacto ambiental de la cadena productiva.  Para Latitud este proyecto se enmarca en su misión, llevando a cabo la investigación y el desarrollo de nuevas alternativas de producción, respondiendo a las necesidades de la industria y promoviendo la economía circular.

 

Tubos de ensayos muestran análisis del alperujo

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Lanzamiento del Fondo Sectorial de Hidrógeno Verde

El LATU, junto al MIEM y la ANII lanzaron el Fondo Sectorial de Hidrógeno Verde que tiene como objetivo financiar proyectos de investigación, innovación y formación en esa temática. Como primera medida, se lanzará una convocatoria a proyectos a través de la modalidad de concurso.

Latitud participará activamente de este fondo a través de la investigación aplicada y la búsqueda del desarrollo de nuevas tecnologías vinculadas al Hidrógeno Verde.

El hidrógeno verde es producido de fuentes renovables y puede ser utilizado como combustible en forma directa o mezclado con otros gases, así como insumo para la producción de combustibles líquidos, o en la producción de agroquímicos y otros.

Participaron de la ceremonia realizada el miércoles 30 de marzo de 2022 en la Torre de las Telecomunicaciones, el ministro de Industria, Energía y Minería, Omar Paganini; el director del Laboratorio Tecnológico del Uruguay (LATU), Gabriel Murara, y el presidente de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), Flavio Caiafa.

Durante su oratoria,  Paganini explicó que el mundo está comprometido con la descarbonización de la energía por diferentes motivos, uno de ellos, referente a mitigar el cambio climático y las emisiones de gases de efecto invernadero. Destacó: “un mundo basado en energías renovables será más estable y, probablemente, más equitativo”.

Por su parte, e Murara, agregó: «El LATU y su fundación Latitud participarán activamente de este fondo, a través de la investigación aplicada y la búsqueda del desarrollo de nuevas tecnologías vinculadas al Hidrógeno Verde”.

El objetivo del Fondo Sectorial de Hidrógeno Verde es impulsar las primeras experiencias productivas de hidrógeno y la generación de conocimiento. Al respecto, Caiafa, precisó que se promoverá la investigación, innovación y formación en el rubro.

La primera medida de este instrumento será una convocatoria que permita promover proyectos innovadores para producir hidrógeno verde y derivados.

Uruguay tiene condiciones para la producción de energía renovable eólica y solar, lo que permitiría, utilizando estas fuentes de energía, la producción de hidrógeno verde en forma competitiva.

El desarrollo de esta tecnología permitirá al país posicionarse como productor y exportador de hidrógeno y sus derivados.

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II Jornada Nacional de Cultivos de Invierno

Los próximos 5 y 6 de abril se llevará adelante la 2da Jornada Nacional de Cultivos de Invierno organizada por las Mesas Tecnológicas de Cebada, Trigo, Oleaginosos y FUCREA.

Las inscripciones para recibir el enlace de la transmisión y materiales post jornada se realizan a través del siguiente link: https://forms.gle/4zNfe1PRuVzKcuXU6

 

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Empresas forestales de Uruguay han invertido más de USD 3.000.000 en 20 años para estudiar y monitorear la biodiversidad en sus predios

El desarrollo del sector forestal en Uruguay fue acompañado de una intensa interacción con la investigación que ha permitido conocer aspectos antes no relevados sobre biodiversidad y los recursos naturales.

Mediante un informe elaborado y publicado recientemente por el comité técnico de Sostenibilidad del Consorcio Forestal, integrado por Latitud, el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA), y la Sociedad de Productores Forestales (SPF), se dieron a conocer datos relevantes sobre los estudios realizados por el sector acerca de la gestión y la conservación de la biodiversidad en sus predios en los últimos 20 años.

El relevamiento recopila datos relacionados a los monitoreos sistemáticos de biodiversidad generados en el periodo por empresas miembro de la SPF. Para elaborar este resumen, el comité realizó un procesamiento primario de una encuesta realizada a través de la SPF a sus socios y se complementó con datos de los informes públicos de certificación.

“El desarrollo del sector forestal en Uruguay fue acompañado de una intensa interacción con la investigación que ha permitido conocer aspectos antes no relevados sobre la biodiversidad y los recursos naturales”, destaca el informe.

Entre las conclusiones más importantes menciona que las empresas del sector han generado a la fecha más de 1000 estudios de monitoreo y seguimiento de las áreas de conservación, lo que representa una inversión de más de 3.000.000 dólares destinados a este fin en las últimas dos décadas de historia forestal en Uruguay.

Puede acceder al informe completo aqui

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#8M: Día Internacional de las Mujeres

“Igualdad de género hoy para un mañana sostenible”

En el marco del Día Internacional de las Mujeres, desde el LATU/Latitud, se recuerda el incendio en la fábrica textil en 1911 donde 123 mujeres perdieron la vida. El humo violeta que tiñó el aire y simboliza desde ese momento el color de lucha y resistencia.

Más allá de los avances, de acuerdo con los datos del Foro Económico Mundial, aún faltan 135,6 años para cerrar las brechas de género a nivel mundial. En particular, en relación con la participación económica y la igualdad de oportunidades, faltan 267,6 años para cerrar la brecha de género por la falta persistente de mujeres en puestos de liderazgo (representan solo el 27% de todas las posiciones gerenciales).

Uruguay se ubica en el puesto 85 del ranking mundial (156 países), con una brecha de género del 70%.

En el marco de esta conmemoración, la Comisión de Género LATU/ Latitud, propone un concurso fotográfico bajo la consigna “Igualdad de género hoy para un mañana sostenible”, a través del concurso invita a que todos los trabajadores del LATU puedan poner su ojo y hacer visible lo invisible, fotografiando el trabajo que desempeñan las mujeres del LATU/Latitud para aportar a la sostenibilidad y al cuidado del medio ambiente. A modo de ejemplo: emprendimientos, reciclaje, compostaje, clasificación de residuos, etc.

Comisión de Género del LATU y Latitud

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11 de febrero: “Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia”.

El 11 de febrero se celebra en todo el mundo el “Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia”. Esta iniciativa proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU), promueve la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas, así como su participación plena y equitativa en la ciencia.

Según datos de la ONU,

  • Alrededor del 30% de investigadores científicos en el mundo son mujeres.
  • Las mujeres suelen recibir becas de investigación más modestas que sus colegas masculinos.
  • Sólo el 12% de quienes integran las academias científicas nacionales son mujeres.
  • En campos de vanguardia como la inteligencia artificial, el 22% son mujeres.
  • Las mujeres siguen representando sólo el 28% de las licenciaturas en ingeniería y el 40% de las licenciaturas en informática y computación
  • El trabajo de las investigadoras está poco representado en las revistas de alto nivel.

 

Esta realidad no escapa a Uruguay donde, según un estudio de la Mesa Interinstitucional Mujeres en Ciencia, Innovación y Tecnología,

  • Las mujeres que se desempeñan en áreas científico-tecnológicas perciben 26 % menos de ingresos mensuales por su trabajo que sus pares varones.
  • Los plazos de culminación del doctorado son más cortos para los varones. Un 33% frente a un 15% terminó sus estudios en un plazo de hasta 3 años. Tener hijas/os a cargo se presenta como un factor de retraso, especialmente para las mujeres.
  • Solo el 20% ocupan los cargos de mayor reconocimiento.
  • En el ámbito laboral, las mujeres tienen menor participación que los varones en cargos de dirección o gerencias de departamentos (32 % varones vs. 15 % mujeres) y en espacios relativos a la elaboración de políticas de ciencia, tecnología e innovación en el país (38 % vs. 21 %).
  • Un 46% de las mujeres y un 38% de los varones ha interrumpido su estudio y/o
    trabajo, durante 6 o más meses. Entre quienes interrumpieron sus estudios, el 41 % de las mujeres y sólo el 5 % de los varones señalan como principal razón el cuidado de niñas, niños o personas dependientes, y embarazo.
  • Un 29% de las investigadoras afirma haber vivido situaciones de acoso en el ámbito laboral y un 15% en el ámbito educativo, desde el periodo de sus estudios de grado hasta la actualidad. En el caso de los varones, el porcentaje desciende a un 16% y 8%, respectivamente.

Desde Latitud, con el objetivo de motivar a que más niñas se acerquen a la ciencia y más mujeres sean protagonistas en el mundo científico, compartimos un video en el cual una de nuestras científicas cuenta la importancia de este día y parte de su experiencia como mujer en la ciencia.

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Se llevó adelante el taller «Biorrefinerías en la Cadena Forestal»

El pasado miércoles 15 de diciembre se llevó a cabo el taller «Biorrefinerías en la Cadena Forestal: Oportunidades para la Madera de Pino»

El objetivo de dicho taller fue difundir los resultados obtenidos en los proyectos financiados por el Fondo Sectorial de Energía de ANII. Estos proyectos son:

  • «Valorización integral de biomasa para la producción de bioetanol y biocombustibles por explosión de vapor y licuefacción hidrotérmica» ejecutado por Facultad de Química (UdelaR) y Latitud
  • «Desarrollo de estrategias tecnológicas y análisis de sustentabilidad para producción de etanol y coproductos de valor en Uruguay» ejecutado por Latitud, INIA y DTU (Universidad Tecnológica de Dinamarca)

Desde la organización se agradece a los ponentes y asistentes presenciales y virtuales.

Para aquellos que no hayan podido asistir al taller, podrán acceder a las presentaciones AQUI

También puede ver la filmación del taller en los siguientes videos:

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Latitud y ASOLUR trabajan juntos para valorizar la industria uruguaya

En Uruguay se destinan 7.161 hectáreas al cultivo del olivo, distribuidas en 197 explotaciones de diferentes tamaños. Las variedades más plantadas son Arbequina (50%), Coratina (25%) y Picual (10%), entre otras. Además de consistir un serio problema ambiental, los residuos de las almazaras (alperujo) representan una potencial fuente de compuestos para recuperar y valorizar.

La fundación de I+D+i del LATU, Latitud, junto a la Asociación Olivícola Uruguaya (ASOLUR) trabajan en un proyecto donde el objetivo es realizar un estudio de factibilidad técnico-económica y ambiental para recuperar y valorizar los polifenoles del alperujo de la industria olivícola uruguaya.

Durante la producción del aceite de oliva, casi todo el contenido fenólico de la fruta (~98%) queda en el alperujo. Se realizaron muestreos de las tres variedades más plantadas alperujo en cinco localidades del Uruguay con dos índices de madurez distintos. Los polifenoles totales se cuantificaron en todas las muestras por el método Folin-Ciocalteu. En tanto, se desarrolló a escala piloto un proceso de extracción de polifenoles del alperujo, basado en la utilización de distintas combinaciones de membranas (ultrafiltración, nanofiltración y ósmosis inversa).

Los resultados muestran que, en las localidades estudiadas, la variedad que presenta mayor contenido total promedio de polifenoles es la Coratina, con 5.425 mg/kg. Se observaron diferencias significativas en el contenido total de polifenoles entre variedades, localidades y en la interacción genotipo y el ambiente. Se encontraron correlaciones significativas entre el índice de madurez y la variedad (R2=0,67 para Arbequina), sin considerar la localidad.

En el proceso de extracción de los polifenoles se logró pretratar el alperujo de manera de remover la mayor cantidad de impurezas; las pérdidas en esta etapa (17-30%) son comparables con la bibliografía. Se alcanzó hasta el momento un factor de concentración en el proceso de filtración tangencial de 1,5, logrando una recuperación de polifenoles del 30,4%. Si bien se espera mejorar aún más los rendimientos obtenidos, estos resultados son alentadores.

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Latitud participará en la segunda edición de «La Noche de los Investigadores»

El evento, coordinado por la Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura (OEI) y la Fundación Madrid, se desarrollará los días 24 y 25 de setiembre. Es una iniciativa que busca dar a conocer proyectos de distintas ramas de la ciencia desarrollados por investigadores iberoamericanos. Las actividades tendrán un formato mixto virtual y presencial, podrán seguirse vía streaming, con inscripción previa, en directo desde Argentina, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México y Uruguay.

El número de proyectos de la edición 2021 se quintuplicó con respecto al del año anterior, se presentarán 110 actividades en la agenda, lo que consagra a la propuesta como una de las iniciativas de referencia de este tipo en la región. Otra de las novedades de esta edición es que alrededor del 20% de las actividades que componen la agenda estarán dirigidas exclusivamente a público infantil y juvenil. Además, en esta edición, a Argentina, Ecuador y Uruguay, que presentaron actividades en 2020, se suman en 2021 Colombia, Costa Rica y México, que también presentarán sus iniciativas en esta oportunidad.

Durante dos días, el público interesado podrá explorar y conocer los múltiples proyectos de innovación, ciencia y tecnología que desarrollan instituciones y grupos de investigación en estos países, así como el impacto que tienen en las comunidades donde se ejecutan. En el caso de Uruguay, presentará más de una veintena de actividades, que van desde trabajos sobre aprovechamiento agroindustrial en la región hasta observaciones astronómicas y descubrimientos paleontológicos.

El LATU presentará cómo en sus laboratorios se realizan las evaluaciones para certificación de los siguientes productos: calefones y juguetes. Latitud presentará cómo contribuir a la mejora de la competitividad de la cadena agroindustrial del arroz; la valorización de bagazo de cerveza a través de su conversión, mediante extrusión en nuevos ingredientes alimentarios para una salud sostenible; las estrategias para el aprovechamiento de subproductos agroindustriales; biorrefinería: de madera a combustible y otros químicos; y cómo buscar alternativas para la reducción de floraciones de cianobacterias

Agenda de actividades y formulario de inscripción

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